学ぶことの意味


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 古代中国の思想家「孔子」には、有名な弟子が十人(孔門十哲)いたとされますが、その一人に子路(しろ)がいます。子路はもともと学問よりも武勇を好み、ときには騒ぎも起こすが義理には厚いという、いわゆる侠客と呼ばれる人でした。

 ある日、彼は孔子というものが賢者と称し、弁舌巧みに人々を惹きつけていると聞いて、化けの皮を剥がしてやろうと喧嘩をふっかけに行くのです。その様子を中島敦の『弟子』という小説から見てみましょう。(一部改変しています)

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 孔子「汝、何をか好む?」子路「我、長剣を好む。」「学はすなわちいかん?」「学、豈、益あらんや。」学問など何の価値もないと、怒鳴るように答える子路に対して、孔子は諄々としてその必要を説き始めます。

 「人君にして諫臣が無ければ正を失い、士にして教友が無ければ聴を失う。樹も縄を受けてはじめて直くなるのではないか。馬に策が、弓に檠が必要なように、人にもその放恣な性情を矯める教学が、どうして必要でなかろうぞ。」ものというものは正しく収め磨いて、はじめて有用の材となるのではないのか?

 「しかし」と、子路はなおも逆襲します。「南山の竹は揉めずして自ら直く、斬ってこれを用うれば犀革の厚きをも通すと聞いている。」して見れば、天性優れたる者にとって、何を学ぶ必要があろうか?

 孔子が静かに答えます。お前がいう南山の竹に矢羽をつけ鏃を付けてこれを礪いたならば、ただ犀革を通すばかりではないであろうに?

 これを聞いてしばらく黙っていた子路は頭を低れ、「謹しんで教を受けん。」と言って孔子に弟子入りするのです。

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 かつて、学問とは、自ら教えを請うて始めるものでした。よくよく思案して志し、ときに一生をかけて取り組むものでした。

 しかし、時代が人々から学問を取り上げ、代わりに義務教育を付与した今、勉強の意味を考える必要はなくなりました。学校に行くことが決められてしまえば、学校に行くべきかと悩む理由もなくなり、勉強したいと痛切に願うこともなくなるでしょう。

 「なぜ勉強しないといけないの?」という質問に対し、満足に答えられる子どもも大人も少なくなってきているのです。

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 子路は、優れた弟子たちの中にあって、どちらかと言えば劣等生でした。しかし、孔子の言葉がわからなければ、わかるまで食い下がり、煩悶すれど決して自らをごまかさず、そうした子路の人柄は、やがて一門の人々の信頼を得るようになります。

 後年、子路は「衛」の国に仕え、打ち続く争いで荒れ果てた国土の建て直しを図ります。畑が整えられ、民家が立ち並び、人々が平穏に暮らす様子を見て、3年後に訪問した孔子がその手腕を褒めたほどでした。

 しかし、争いを事とする時代の常とて、やがてこの国にも政変が生じ、子路の仕えていた主人が反乱者側に捕らえられる事件が起きます。町が混乱し、多くのものが脱出するなか、同じ主に仕えていた同門の子羔(しこう)が止めるのも聞かず、子路は主人の所に舞い戻ります。

 大勢の群集の前で、子路は反乱者の非を絶叫し、主人を助けようとする。これを恐れた簒奪者が、二人の剣士に子路を討つように命じる。この場面を再び中島敦の小説から引いてみましょう。

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 子路は二人を相手に激しく斬り結ぶ。往年の勇者子路も、しかし、年には勝てぬ。次第に疲労が加わり、呼吸が乱れる。子路の旗色の悪いのを見た群集は、この時ようやく旗幟を明らかにした。罵声が子路に向って飛び、無数の石や棒が子路の身体に当った。敵の戟の尖端が頬を掠めた。纓(冠の紐)が断れて、冠が落ちかかる。左手でそれを支えようとした途端に、もう一人の敵の剣が肩先に喰い込む。血が迸り、子路は倒れ、冠が落ちる。倒れながら、子路は手を伸ばして冠を拾い、正しく頭に着けて素速く纓を結んだ。敵の刃の下で、真赤に血を浴びた子路が、最期の力を絞って絶叫する。

「見よ! 君子は、冠を、正しゅうして、死ぬものだぞ!」

 全身膾のごとくに切り刻まれて、子路は死んだ。

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 子路は学問の道を選択し、その学問が子路をここまで連れてきました。孔子と出会わなければ、子路は地元の顔役といった役回りで終わっていたかもしれません。

 子路の死の様子は、私たちをはっとさせます。冠を正しく身につけるとは、物事の筋を通すということでしょう。それは子路にとって、ただ生きながらえることよりも大切なことだったのです。

 また、それは子路ならではの選択でもありました。孔子の言葉通り、学問は子路という人間の天性をとらえ、これを磨いてみせたのです。志と学問は相携えて、人の生を全うさせるように思われるのです。
あさのは便り::雑感 | 01:28 AM | comments (x) | trackback (x)

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